Monday, 12 January 2009

Back in the saddle again

No, I'm not heading back to Afghanistan, at least not yet.
That's the saddle I'd like to be back in, but fate has not been kind to me. I'm still stuck here at Fort Lewis, WA. Not a bad place to be stuck, but it's not Afghanistan.

I know it's been a long time since I posted, but I've been dealing with bouts of depression since my return and it's hard to post when everything looks black. I've been doing some reading and it seems that depression is not uncommon among veterans. I know that may not surprise some of you, and I've heard the same thing many times, but I was surprised when it happened to me. I've got everything in the world going for me; I'm not supposed to get depressed. But here I am.
Fortunately, there is help, from the VA and lots of other places. For all the bad press the VA gets, they actually have a great website and lots of great programs for returning veterans. Check out http://www.mentalhealth.va.gov/

When I returned from Afghanistan I decided to keep blogging to add one more voice to the blogosphere that told the real story about Soldiers; how they feel about the war, the country and life in general. I'd still like to do that, even if my focus shifts to include returning war veterans and their struggles to reintegrate and "get on with life". That's what I've been told to do many times in the past 9 months, but I've found it hard to do.

I often think about the final scene in Rambo, First Blood. The scene I'm thinking of is when Rambo is approached by COL Trautman in the sheriff's office, after shooting the sheriff and nearly destroying the town. He gives this long speech about how much he misses his friends from Vietnam and how hard it is to fit back in to "normal" society after all he has seen and done in the war. I always thought this scene was overly dramatic and played heavily on the stereotype of the "mentally unstable Vietnam veteran". But now I don't feel that way about this scene anymore.

If you don't remember the scene, I'm sure you can find it at www.youtube.com

I've never seen heavy combat and never killed anyone, but I've seen the cost of war up close, the cost in lives and property. And I know lots of Soldiers who struggle to deal with what they've seen and experienced while deployed to Iraq or Afghanistan. Everyone who deploys, whether it's for 90 days or 15 months, experiences disruptions in their family life and experiences the stress of combat. Some of them come home with PTSD, and some of them come home just missing the excitement and camaradarie of the deployment. It can be even harder on our Reserve and National Guard Soldiers who go from civilian life to combat, then back to civilian life all within a relatively short time period. And while Active Duty Soldiers are surrounded by the military, and other Soldiers who share and understand their deployment experiences, Reserve and National Guard Soldiers are often surrounded by well meaning friends, family and coworkers who do not understand these experiences.

I can't tell you how many times people have said "You must be glad to be home", and then wondered why I paused, considering my response. It's tough to explain that, while I am glad to be home with my wife and children and my friends, I miss the sense of meaning and purpose that you find in combat. It's tough to explain how much you miss a place where you have little free time or privacy, where you are in constant danger. But many of us do miss it.

I once flew with a friend, a Vietnam veteran helicopter pilot, who told me he never got over the thrill of flying in combat. He told me this in 2000, over 30 years after his service in Vietnam before 9-11, before I deployed to Iraq and Afghanistan, and I did not understand his comment. Now, after two deployments, I understand it very well.

I did not intend for this to be a pity party for me, but it's easier for me to talk about these issues in terms of my first hand experiences, not what I've heard or read but what I know.

And there are blessings that come from being back here at home. Soon after I redeployed I was able to work with an Iraqi family I met during my deployment to Iraq in 2003/2004. They were in the process of immigrating to the US under a program established to allow Iraqi and Afghani interpreters who worked for us in those countries to immigrate to the US. My friends were stuck in Canada and frustrated with the INS bureaucracy. I was able to work with them and the US consulate in Montreal and the Department of Homeland Security and now they are living in San Antonio, Texas. My friends and family in Texas have helped them get settled and they are starting a new life in a new country. I'm glad I could be part of that. It's something I could not have done from Afghanistan, so I guess I can be useful to someone, even here in the US.
If your interested you should check out this website: http://www.cponefoundation.org/

I'll have to add some pictures in my next blog. I know blogs are much better with pictures. That's another hard thing about blogging here in the US, there are just no interesting pictures to post! But I'll get some pictures of my Iraqi friends or stryker vehicles here at Fort Lewis to add some color to my blog.

And I've got to decide what to do with my blog. I can't keep posting randomly, I need to post regularly or not at all. I'll get my act together and post more regularly.

One of my favorite movies is Holiday Inn, a 1942 movie starring Bing Crosby and Fred Astaire.

http://www.imdb.com/title/tt0034862/

If you've never seen it you should pick up a copy at your local video store, in the classics section. I'm thinking about using that idea for my blog, which would at least keep me on track for blogging once a month or so.

Thank you for reading this blog and thank you for supporting our Soldiers, Sailors, Airmen and Marines.

Phillips, out.

37 comments:

David M said...

The Thunder Run has linked to this post in the blog post From the Front: 01/13/2009 News and Personal dispatches from the front and the home front.

Ky Woman said...

Sir,
I think each person has to assimilate their experiences for themselves. Asking for help isn't a bad thing. None of it is easy, or so I've been told. But I'm very glad that you recognized the symptoms and have taken steps to get you where you need to be.

Please consider blogging your experiences in the process, not only for your own well being, but for others who are dealing with the same things.

There are some of us who are interested in reading...

Please take care. God Bless!!

Anonymous said...

Thank you so very much for this blog and information.
Someone I care very deeply for will be deployed for 15 months at the end of this month. He feels it would best for us to separate before he leaves, and if he makes it back then maybe we can pick up where we left off. However I will still think about him, wonder if he is okay, and wait for his safe return. Separating isn't making it easier, it makes it harder. I know he has a job to do and he gave his oath his word of honor. For that, I hope he knows how much I truly respect him as a man and so proud to have had him in my life. This blog has given me some answers to my questions. He has made this war so real for me in my mind and in my heart.
Thank you to everyone for doing the job you do. For giving me the opportunity to sit here at a computer, drink my diet pop, in a heated building, while you are out there defending and protecting people you don't even know in terrible conditions and missing your families. For that I am grateful. God Bless and Keep up the great work!

ampcptlogic said...

Uncle Richard,

Please keep blogging. A couple of years ago, when the mainstream media wasn't reporting anything but bad news out of Iraq or Afghanistan, it made a difference to know that you were over there, that there was a hospital going up, that the MSM wasn't reporting the whole story, and that the war effort wasn't hopeless.

From my own experiences with depression, I doubt there is anything I can say that will be new to you. Words alone are empty. Advice, no matter how well-meant, is worthless. We cannot will it away. There are no bootstraps to pull. I know only that God's Grace has been sufficient for me. I expect that someday I will relapse and that God in His Grace will once again pull me back out of the muck and the mire.

Andrew

出張ホスト said...

女性会員様増加につき、当サイトの出張ホストが不足中です。女性の自宅やホテルに出向き、欲望を満たすお手伝いをしてくれる男性アルバイトをただいま募集していますので、興味のある方はTOPページから無料登録をお願いいたします

家出 said...

最近様々なメディアで紹介されている家出掲示板では、全国各地のネットカフェ等を泊り歩いている家出少女のメッセージが多数書き込みされています。彼女たちはお金がないので掲示板で知り合った男性とすぐに遊びに行くようです。あなたも書き込みに返事を返してみませんか

デリバリーホスト said...

女性向け風俗サイトで出張デリバリーホストをしてみませんか?時給2万円の高額アルバイトです。無料登録をしてあとは女性からの呼び出しを待つだけなので、お試し登録も歓迎です。興味をもたれた方は今すぐどうぞ。

熟女サークル said...

性欲のピークを迎えたセレブ熟女たちは、お金で男性を買うことが多いようです。当、熟女サークルでは全国各地からお金持ちのセレブたちが集まっています。女性から男性への報酬は、 最低15万円からとなっております。興味のある方は一度当サイト案内をご覧ください

セレブ said...

セレブラブでは心とカラダに癒しを求めるセレブ女性と会って頂ける男性を募集しています。セレブ女性が集まる当サイトではリッチな彼女たちからの謝礼を保証、安心して男性はお金、女性は体の欲求を満たしていただけます。興味がある方は当サイトトップページからぜひどうぞ

ゲイ said...

ゲイの数が飛躍的に増えている現代、彼らの出逢いの場は雑誌やハッテン場からネットに移り変わってきています。当サイトは日本最大のゲイ男性の交流の場を目指して作られました。おかげさまで会員数も右肩上がりに伸びています。ゲイの方や興味のある方はぜひ当サイトをご覧ください。

素人 said...

さびしい女性や、欲求不満な素人女性たちを心も体も癒してあげるお仕事をご存じですか?女性宅やホテルに行って依頼主の女性とHしてあげるだけで高額の謝礼を手に入れる事が出来るのです。興味のある方は当サイトTOPページをご覧ください

右脳左脳チェッカー said...

パーティーや合コンでも使える右脳左脳チェッカー!あなたの頭脳を分析して直観的な右脳派か、理詰めな左脳派か診断出来ます。診断結果には思いがけない発見があるかも!みんなで診断して盛り上がろう

出張ホスト said...

女性会員様増加につき、出張ホストのアルバイトが不足中です。ホテルや女性の自宅に出向き、彼女たちの欲望を満たすお手伝いをしてくれる男性アルバイトをただいま募集しております。興味のある方はTOPページをご覧ください

友達募集 said...

美容院いってきた記念に写メを更新しました。結構気に入ってるんですけどどうですか?メール乗せておくのでメッセお待ちしてるなりmiracle.memory@docomo.ne.jp

家出掲示板 said...

最近雑誌やTVで紹介されている家出掲示板では、全国各地のマンガ喫茶等を泊り歩いている家出少女のメッセージが多数書き込みされています。彼女たちはお金がないので掲示板で知り合った男性の家にでもすぐに遊びに行くようです。あなたも書き込みに返事を返してみませんか

プロフ said...

プロフ作ったわいいけど見てくれる人いなくて少し残念な気分に陥ってます。意見でもいいので見た方がいましたら一言コメント送ってくだしゃいメアドのせているのでよろしくでしゅapotheosis@docomo.ne.jp

乱交パーティー said...

乱交パーティー実施サークル、「FREE SEX NET」では人に見られること、人に見せつける事が大好きな男女が集まり、乱交パーティーを楽しむサークルです。参加条件は「乱交が好きな18歳以上の健康な方」です。興味がある方はぜひ当サイトをご覧ください

家出 said...

家出している女の子と遊んでみませんか?彼女たちはお金に困っているので、掲示板で知り合ったいろんな男の家を泊り歩いている子も多いのです。そんな子たちとの出逢いの場を提供しています

逆¥交際 said...

出会ぃも今は逆¥交際!オンナがオトコを買う時代になりました。当サイトでは逆援希望の女性が男性を自由に選べるシステムを採用しています。経済的に成功を収めた女性ほど金銭面は豊かですが愛に飢えているのです。いますぐTOPページからどうぞ

プロフ said...

世界の中心で貴方を叫ぶような恋がしたいんです。愛に飢えているゆいと恋バナ話ませんか?メアドのっけてるので気になる方は連絡頂戴ねuna-cima@docomo.ne.jp

出張ホスト said...

女性向け風俗サイトで出張ホストをしてみませんか?時給2万円以上の高額アルバイトです。無料登録をしてあとは女性からの呼び出しを待つだけでOK、お試し登録も歓迎です。興味をもたれた方は今すぐどうぞ。

彼氏募集 said...

友達の前では少し強がって彼氏なんかいらないって言ってしまうけど、やっぱ本音では欲しいです、夜は寒いし寂しいし私の本音に気付いてください。メアド乗せておくので優しい方連絡くださいtoward.the-future@docomo.ne.jp

若妻 said...

セレブと言われる世の若妻は男に飢えています、特に地位が邪魔して出会いが意外と少ないから、SEXサークルを通じて日頃のストレス発散に毎日男を買い漁っています。ここは彼女達ご用達の口コミサイトです

家出 said...

一人で家出したんだけど助けてほしいです。今まで強がってました。もう親には頼れない…super-love.smile@docomo.ne.jp

お宝映像 said...

激レア映像!芸能人のお宝映像を一挙公開中!無料登録するだけでレアなお宝映像やハプニング画像が取り放題、期間限定の動画も見逃せない

熟女 said...

仕事を辞めてください。一日で今の月収を超えるお誘いがあります。某有名セレブ熟女の強い要望により少しの間、恋人契約という女性からのお申し込みがありました。今までは地位や名誉のために頑張ってこられたようでございますが年齢を重ね、寂しさが強くなってきたようでございます。男性との時間を欲しがっている女性に癒しを与えてくださいませ

1人H said...

1人Hのお手伝い、救援部でHな見せたがり女性からエロ写メ、ムービーをゲットしよう!近所の女の子なら実際に合ってHな事ができちゃうかも!?開放的な女の子と遊んじゃおう

メール said...

ストーカーの追い回されて怖いんです。毎日夜になると非通知電話多いし怖い。。。助けてくださいpeach-.-girl@docomo.ne.jp

スタビ said...

復活、スタービーチ!日本最大の友達探しサイトがついに復活、進化を遂げた新生スタービーチをやってみませんか?理想のパートナー探しの手助け、合コンパーティー等も随時開催しています。楽しかった頃のスタビを体験しよう

処女 said...

「友達の中で処女なのは私だけ…でも恥ずかしくて処女だなんて言えない、誰でもイイからバージンを貰ってほしい!」そんな女性が沢山いる事をご存じですか?出合いが無かった、家が厳格だった等の理由でHを経験したことがない女性がたくさんいるのです。当サイトはそんな女性たちと男性を引き合わせるサイトです

メアド開運 said...

メアド開運、あなたの使ってるメアドを診断出来ちゃうサイト!吉と出るか凶と出るかはあなた次第、普段使ってるメアドの金運、恋愛運が測定できちゃいます

逆¥交際 said...

今話題の逆¥交際!あなたはもう体験しましたか?当サイトでは逆援希望の女性が男性を自由に選べるシステムを採用しています。成功を収めた女性ほど金銭面は豊かですが愛に飢えているのです。いますぐTOPページからどうぞ

豪華賞品 said...

只今、シャープ32型液晶テレビ、PS3等、豪華商品が当たるキャンペーンを実施中!まずは欲しい商品を選び、メールアドレスを登録して無料エントリー!その場で当たりが出たら賞品ゲットできます。抽選に外れた方もWチャンスで商品券等が当たります。ぜひチャレンジして下さい

メル友 said...

彼氏にDVされて、ちょっと男性不信です。でも、恋愛して彼氏も作りたいと思ってるので、優しく接してくれる人を探してます。連絡待ってまぁす! pretty-toy-poodle@docomo.ne.jp

神待ち said...

家出をして不安な少女たちの書込が神待ち掲示板に増えています。一日遊んであげたり、家に招いて泊まらせてあげるだけで、彼女たちはあなたに精一杯のお礼をしてくれるはずです

乱交 said...

全国乱交連盟主催、スワップパーティーに参加しませんか?初めての方でも安心してお楽しみいただけるパーティーです。参加費は無料、開催地も全国に120ヶ所ありますので気軽に参加してお楽しみ下さい

Anonymous said...

酒店經紀 酒店打工 酒店工作 酒店上班 酒店兼差 酒店兼職 打工兼差 打工兼職 台北酒店 酒店應徵 禮服酒店 酒店 經紀 打工 兼差